專訪Intel首席架構師Raja:獨立顯卡最大區別來自…..?

作為Intel公司現任高級副總裁、首席架構師,兼英特爾架構、圖形與軟體部門總經理,Raja Koduri對於當前的半導體行業形勢、產品和技術規劃有著極為清晰的認知和規劃,並提出六大技術支柱戰略,指明了Intel未來的戰略發展方向。

近日在華,Raja Koduri在上海接受了包括快科技在內的多家媒體的採訪,暢談了Intel的戰略和產品規劃,金句不斷。

Raja再次強調了Intel一直以來的轉型觀念,即我們正在從以PC為中心的時代,快速轉入以資料為中心的時代,而異構計算在這個轉型中至關重要。

同時我們在處於人工智慧發展的黃金時期,過去五年應用于人工智慧的現代計算已經增長了超過100萬倍,這是所前所未見的,而未來的增長也可以說是無窮盡的,我們正面臨千億級數量設備的連接。

在全新的智慧互聯時代,每個人都在期待全新的用戶體驗,智慧城市、增強智慧、虛擬實境、自動駕駛等等,而為了實現一個智慧互聯的未來,Intel去年就宣佈了自己的技術願景,未來要在六大領域都做到領先。

 

专访Intel首席架构师Raja:独立显卡最大区别来自一致性体验

在互動交流中,關於六大技術支柱戰略的落地,Raja強調了中國市場的重要性,尤其是Intel在中國的軟體部署是一直以來的重要優勢所在,同時以也正在不斷加強軟硬體之間的協同和整合,只有這樣才能持續推動中國市場的發展,以及整個業界的成長。

同時,Intel在中國的工程師團隊也非常強大,這也是Intel在中國不斷發展的重要優勢,這非常契合Intel最近提出的軟體為先”策略。未來有任何新的產品,Intel都會把中國市場作為非常重要的考慮點。

那麼何謂“軟體優先”?Raja解釋說,在這個時代,軟體帶來的性能提升往往是指數級的。在Intel看來,全新硬體架構每帶來一個數量級的性能提升,軟體就能帶來兩個數量級的性能提升。

比如Java,當硬體帶來1倍性能提升的時候,軟體可以帶來多達28倍的性能提升,空間非常大,而且這還僅僅是在同一款硬體上通過軟體就可以做到的。

摩爾定律可以繼續帶來非常好的性能提升,而通過軟硬體結合,Intel認為可以讓摩爾定律的提升幅度變成十倍級別,因為隨著摩爾定律帶來更多的電晶體,軟體可以將越來越多的電晶體性能潛力釋放出來。

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最基礎的架構方面,Intel現在推崇的是SVMS,也就是標量(Scalar)、向量(Vector)、矩陣(Matrix)、空間(Spatial)四種架構的組合,分別對應著CPU、GPU、FPGA和加速器,而它們的組合方式是多種多樣的,Intel的策略就是囊過所有這些架構。

在Intel來看,CPU依舊是目前最重要的架構,也是最通用的,Intel將不斷提高CPU性能,繼續保持它作為最強計算架構的位置。

接下來是GPU,更加專用和高效,Intel目前的戰略主要是提高其能效,從而助力提高整體生產力和效率。

FPGA領域Intel現在已經做的非常成功,推出了很多重要的產品,另外還有加速器,也是Intel非常重要的一個發力點。它們的能效和靈活性都更高。

Raja指出,不管客戶需要高性能還是低功耗,或者對成本比較敏感,Intel都有完整的產品線可以對應不同需求,同時希望可以實現簡化的流程,通過統一的軟體堆疊、統一的API適應客戶所有的需求,這就是客戶想要的:更簡單一點。

為此,Intel打造了oneAPI,通過跨架構統一並簡化程式設計,從軟體層面來簡化和統一跨SVMS架構的創新,以軟體來最大程度釋放硬體性能,可為開發者帶來更高的生產效率和毫不妥協的性能。

oneAPI主要包含兩個部分,一是跨架構的程式設計語言,二是能滿足不同領域需求的跨架構庫的集合,其中還有Intel攜手行業開發的全新程式設計語言Data Parallel C++(DPC++),以支援實現橫跨SVMS架構的資料並行程式設計。

oneAPI將在今年第四季度發佈開發者測試版本,並公佈更多細節。

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Intel的未來產品規劃中,將於2020年推出的Xe架構獨立顯卡無疑是最受矚目的,也是這次交流的一個重點話題。

Raja指出,Intel 2017年重新研發高性能顯卡,2020年就要推出,其中面臨很多挑戰,最大的就是要準備成熟的軟體,這方面還有很多工作要做。Intel為核顯開發了很好的軟體,CPU領域內也擁有非常優秀的歷史經驗和技術積累,需要借鑒到獨立顯卡上,尤其是資料中心產品。

有關於Intel Xe GPU架構的具體特點和優勢,還需要等到第四季度發佈,不過Intel已經公佈了Xe架構的一個特點,那就是同時包括兩個微架構,分別針對兩種不同的應用場景,一種高性能,另一種低功耗,而在設計oneAPI之初,Intel就希望能發揮Xe架構的最強性能。

Intel Xe的兩種微架構,其實也可以說是分別針對資料中心高性能計算、消費級遊戲來分別考慮的,如何平衡二者之間的關係非常微妙,歷史上也有過這方面的教訓。

Raja表示,在遊戲環境之下,性能確實是非常重要的主題。Intel迄今為止開發的所有的GPU產品,在性能上其實都是沒有任何限制的,唯一受限的就是功耗,因此從追求低功耗的低端到追求高性能的高端,最大的不同在於功能特性。

比如最頂級的用於資料中心的GPU產品,會提供所有功能,可以做到非常高的精度,包括光線追蹤等都會做得非常好,而在低端領域,會有更好的針對功耗、效率的優化。

說到光追,無疑是當下的熱門話題之一。Raja指出,Intel在光追技術領域也是個老玩家了,過去數十年一直有非常大的投資,也有著豐富的經驗。

可能不為人所知的是,在整個好萊塢電影製作鏈條上,Intel一直是都光追技術的領導者,過去10到15年一直都在使用Intel的CPU和軟體,而遊戲只是光追的一個方面。

對於光追技術的下一步發展,尤其是在遊戲上的應用,Raja強調需要首先弄清楚現在已經用於內容製作的光追技術到底是如何實現的,哪些經驗可以借鑒在GPU上。圍繞內容製作不同的應用場景,Intel會推出更多一致性的軟體解決方案,滿足不同應用場景的需求。

不同廠商的不同光追解決方案,基於不同的架構,性能會有很明顯的差異,在不同工作負載下也會受到不同的影響。工作負載和架構都是多種多樣的,Intel的目標就是希望在每個領域都做到最好,並與業界很多軟體供應商都有非常緊密的協作。

Intel不久前也推出了oneAPI框架下的光追渲染工具包,已經用在包括《坦克世界》在內的多款遊戲上,提供了出色的光追性能支援。

對於GPU產品和NVIDIA、AMD有什麼區別,Raja直言最大的區別就是Intel有能力、有自信提供更加一致的用戶體驗,不管是在什麼設備上都是如此,而這一點是其他兩家完全做不到的。

Intel信心滿滿地承諾,未來10年,我們看到的架構革新,將比過去50年都要更多。讓我們拭目以待!

 

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